世界杯“签瞻”:南美“双雄”或落“死亡之组”

2022年卡塔尔世界杯抽签仪式即将于多哈当地时间4月1日晚举行,作为一道世界足坛顶级盛宴的“开胃前菜”,谁将落入“死亡之组”以及包括东道主卡塔尔在内的亚洲球队“签景”如何,引人关注。

本届世界杯32强一共分为四档,目前已有29个名额有所归属。国际足联31日公布了最新一期世界排名,意大利队(世界排名第六)是本次榜单前16名球队中唯一无缘世界杯的球队。东道主卡塔尔和世界排名前八队伍中除意大利之外的其他7支球队自动入围第一档,世界排名第九到16位的队伍位居第二档。第三档球队有欧洲球队波兰和塞尔维亚,从非洲区预选赛中突围的塞内加尔、摩洛哥和突尼斯队,以及亚洲的伊朗、日本和韩国队。

第四档包括喀麦隆、加拿大、厄瓜多尔、沙特、加纳五队。目前还未确定的三支参赛球队,将在威尔士与苏格兰/乌克兰队之间,哥斯达黎加和新西兰队之间,以及秘鲁与澳大利亚/阿联酋队之间产生。按照国际足联公布的抽签规则,这三支最后晋级的球队将被直接归为第四档。

按照抽签规则,除欧洲球队外其他队伍“同洲不同组”,每组都要有至少一支、至多两支欧洲球队,鉴于第四档中还有欧洲球队,因此位居第一档的巴西和阿根廷在小组赛中面对第二档、第四档两支欧洲球队的概率很大。

就算南美“双雄”顺利避开第四档的欧洲球队,他们也有可能面对与两支欧洲球队同组的情况,因为第三档中有实力不容小觑的塞尔维亚队和由莱万多夫斯基领衔的波兰队。如果南美“双雄”遭遇两支欧洲球队,又在第四档中遇到加纳或喀麦隆这样的非洲球队,那么这个小组也会成为成色十足的“死亡之组”。

卡塔尔队世界排名第51位,在已经出线的球队中,其排名仅比第60位的加纳稍高一些。不过,按照“惯例”,东道主的“签运”一向不错,因此历史上首次进入世界杯正赛的卡塔尔,晋级淘汰赛可能性不小,但他们要想再进一步就难了。

作为东道主,卡塔尔早在几年前就开始做准备,无论是阵容年龄结构还是整体实力,都较以往人们的印象有很大优化。为保持和提升状态,卡塔尔甚至参加了欧洲区世预赛,并在拥有葡萄牙的小组中拿到2胜3平5负的成绩,去年年底的阿拉伯杯比赛中,卡塔尔一路击败巴林、阿曼、伊拉克和阿联酋,最终位列第三。这个2019年亚洲杯冠军并非如世界排名反映的那般“孱弱”。

不过,卡塔尔在遭遇实力绝对高于自己的球队时很难创造“冷门”。本届世界杯赛恰逢冬季,效力于欧洲主流联赛的球员们被伤病困扰的概率较以往小,赛季中间来参赛,状态也要比以往好,这更降低了“冷门”出现的几率。如果能晋级淘汰赛,卡塔尔后面的对手很可能是欧洲或南美的强队,过关概率很小。

上届世界杯,亚足联的球队中只有日本队晋级淘汰赛,虽然韩国队在小组赛中击败德国队,但他们还是在三场小组赛后打道回府。卡塔尔世界杯中,除卡塔尔之外,其他亚洲球队“签景”实在令人担忧,这是由以下几个因素导致的:

首先,除欧洲球队外其他队伍“同洲不同组”,无论怎样,日本、韩国、伊朗和沙特面对本组的种子队,即第一档球队,都大概率会落败;

其次,按照抽签规则,身处第四档的沙特队遭遇两支欧洲球队的概率很大。面对欧洲“列强”,沙特技术上有短板,身体上的劣势则更加明显;

第三,日本、韩国和伊朗三队虽然落入第三档,但考虑到第四档和第二档中实力相对较弱的球队可能会被卡塔尔“抽走”,因此留给他们的“弱队”似乎已经不多。

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